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Enfermedades

El chikunguya, el virus que “dobla por el dolor” a América

  • El virus se transmite a través de la picadura de determinadas clases de mosquitos 
  • El grueso de víctimas se encuentra en el Caribe, con 21 muertes

infoLibre Publicada 06/07/2014 a las 16:50 Actualizada 06/07/2014 a las 17:37    
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Un hombre víctima del virus se encuentra postrado en la cama.

Un hombre víctima del virus se encuentra postrado en la cama.

Un total de 21 muertos y 4.756 casos confirmados es el balance que hasta el momento ha dejado el chikunguya en América. Se trata de virus transmitido por los mosquitos y que provoca fiebre alta y dolor en las articulaciones, entre otros síntomas.  En pocas ocasiones provoca la muerte, según los últimos datos publicados esta semana por Organización Panamericana para la Salud (PAHO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Hasta el momento, el grueso de las víctimas mortales se ha producido en el Caribe, con doce muertos en Martinica, tres en República Dominicana, tres en Guadalupe y tres en la parte francesa de San Martín. El primer caso de transmisión autóctona en las Américas se confirmó el 6 de diciembre de 2013, pero también hay "casos importados" en la región, con 162 censados hasta el momento por la OMS. En Estados Unidos, ha habido ya 114 casos de este tipo, mientras que Venezuela acumula 17, Brasil 11 y Cuba otros 11.

¿Qué es el chikunguya? 

El chikungunya es un virus que causa fiebre alta, dolor de cabeza, dolores en las articulaciones y dolor muscular. Estos síntomas aparecen entre los tres y siete días siguientes tras haber sido picado por un mosquito infectado. La enfermedad rara vez puede causar la muerte, pero el dolor en las articulaciones puede durar meses e incluso años para algunas personas. Según laOMS, las complicaciones son más frecuentes en niños menores de un año y en mayores de 65 años, sobre todo si se padecen enfermedades crónicas como diabetes o hipertensión. Por el momento no existe un tratamiento específico ni una vacuna disponible para prevenir la infección de este virus. El origen de la palabra viene de la lengua africana makonde, que quiere decir "doblarse por el dolor". Este virus fue detectado por primera vez en Tanzania en 1952. A partir de 2004, ha habido brotes intensos y extensos en África, las islas del Océano Índico, la región del Pacífico, incluyendo Australia y el sudeste asiático (India, Indonesia, Birmania, Maldivas, Sri Lanka y Tailandia).

¿Cómo se transmite?

El virus se transmite a través de la picadura de mosquitos Aedes aegypti, que también puede transmitir el dengue y la fiebre amarilla, y está presente en las zonas tropicales y subtropicales de América, y el Aedes albopictus, que se encuentra en áreas más templadas, extendiéndose desde la costa este y estados del sudeste de Estados Unidos hasta las provincias del norte de Argentina).

La OMS ha dejado claro que el chikungunya no se transmite por abrazos, besos, por los alimentos o por el aire que respiramos por lo que no es posible la transmisión de persona a persona. El virus necesita un vector -un medio de transporte- que en su caso es el mosquito. El ciclo de transmisión se inicia cuando los mosquitos pican a una persona con chikungunya en los días que tiene fiebre. En los diez días siguientes el virus se multiplicará en las glándulas salivales de los mosquitos y estará listo para transmitir la enfermedad a las personas que pique, que empezarán a tener síntomas tras entre tres y siete días de incubación. La transmisión está siendo rápida en el continente porque es un virus nuevo y por tanto la población no tiene defensas contra él y por la presencia del mosquito Aedes en la región dadas las condiciones climatológicas, sobre todo en los países tropicales.

¿Qué se puede hacer si se contrae?

En el 98% de los casos, según la OMS, el tratamiento es ambulatorio. Debido a que los dolores son intensos, se debe guardar reposo en cama, preferiblemente usando mosquiteras, y para el dolor y la fiebre se recomienda tomar acetaminofén, un analgésico, cada 6 horas. Asimismo se recomienda tomar líquidos en abundancia -entre dos y tres litros al día- ya que la fiebre y el calor ambiental hacen que se pierda agua del cuerpo por el sudor y la respiración. El objetivo es evitar la deshidratación, ya que ésta generaría complicaciones. La única buena noticia es que se ha constatado que una vez que se ha contraído el chikungunya no se puede contraer una segunda vez, puesto que se generan anticuerpos. Así, las pruebas que hay hasta el momento apuntan a que habría inmunidad de por vida.

¿Puede provocar la muerte?

Los casos de muerte por chikungunya son muy raros. Casi siempre están relacionados con otros problemas de salud existentes. Por eso, los adultos mayores y las personas que tienen una enfermedad crónica (como diabetes, hipertensión arterial, insuficiencia renal crónica, tuberculosis, VIH, entre otros), deben acudir a un médico para una mejor evaluación y seguimiento de la enfermedad, advierte la OMS.

¿Cuáles son los grupos de riesgo?

Los principales grupos de riesgo son los adultos mayores, los niños pequeños o menores de un año, las embarazadas y las personas con alguna enfermedad preexistente. Es fundamental vigilar a las personas, de manera especial a los adultos mayores y a los niños: que beban abundante agua, controlar la fiebre y llevarlo de inmediato a un hospital si observan signos de alarma. Por otra parte, se ha constatado que las madres que tienen chikungunya durante el embarazo no transmiten el virus a sus bebes, pero sí se produce transmisión cuando la madre presenta la fiebre justo días antes o en el momento del parto, sin que la cesárea sirva para evitarlo. Además, el chikungunya no se trasmite a través de la leche materna.

¿Qué medidas se deben tomar para evitarlo?

Dado que no existe una vacuna, las principales medidas de prevención son las encaminadas a la eliminación y control de los criaderos del mosquito que transmite tanto este virus como el dengue. Así, se recomienda evitar conservar agua en recipientes como macetas o botellas, para evitar que se conviertan en criaderos de mosquitos; tapar los tanques o depósitos de agua de uso doméstico para que no entre el mosquito; evitar acumular basura, y tirarla en bolsas plásticas cerradas y mantener en cubos cerrados; así como utilizar mallas y mosquiteros en ventanas.


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