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Astronomía

La ESA arriesga y acercará su nave Rosetta al cometa 67P para escuchar a Philae

  • El objetivo es poder comunicar con su aterrizador Philae, y que éste pueda acometer experimentos
  • Philae sorprendió a los científicos el pasado fin de semana tras despertar de un letargo de siete meses y enviar una señal a la Tierra

infoLibre Publicada 18/06/2015 a las 09:27 Actualizada 18/06/2015 a las 09:44    
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Imagen por ordenador que muestra el acercamiento de la nave Rosetta al cometa 67P/CG.

Imagen por ordenador que muestra el acercamiento de la nave Rosetta al cometa 67P/CG.

EFE
La Agencia Espacial Europea planea una arriesgada maniobra para conseguir que su nave espacial Rosetta se acerque más al cometa 67P/CG, que está orbitando.

El objetivo es poder comunicar bien con su aterrizador Philae, y que éste pueda acometer experimentos que podrían desbloquear algunos de los secretos del universo.

Philae sorprendió a los científicos el pasado fin de semana tras despertar de un letargo de siete meses y enviar una señal a la Tierra. Su histórico aterrizaje en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko en noviembre se vio empañado cuando rebotó hasta una posición demasiado oscura para alimentar sus paneles solares. A medida que el cometa se mueve más cerca del Sol, los científicos esperan que Philae será capaz de generar suficiente energía para reanudar sus experimentos pre-programados.

Pero con el fin de recibir los datos, Rosetta tendrá que acercarse al cometa –a una órbita de unos 180 kilómetros–, en comparación con los alrededor de 220 a 240 kilómetros de ahora. Se trata de un movimiento arriesgado en un momento en que el cometa se acerca al punto de su órbita más cercano al Sol, el 13 de agosto, y expulsa polvo que puede bloquear el equipo que Rosetta utiliza para orientarse.

"El cometa es un objeto muy, muy activo en este momento, un poco como un coche a través de una tormenta de nieve", declaró Elsa Montagnon, responsable de vuelo de Rosetta en la Agencia Espacial Europea, en una conferencia de prensa en el Paris air show.

Los científicos esperan analizar muestras de perforación de este cometa de 3 por 5 kilómetros, cuyos resultados podrían dar detalles sobre cómo los planetas –y, posiblemente, incluso la vida– ha evolucionado. La roca y hielo que forman los cometas preservan moléculas orgánicas antiguas como una cápsula del tiempo.

El plan es comenzar con los experimentos menos arriesgados, como el uso de instrumentos para "oler" la atmósfera, antes de poner a Philae a perforar en la superficie para analizar las muestras, probablemente en los próximos meses, en lugar de semanas, dijo Philippe Gaudron, gerente del proyecto Philae.

Mejor a la sombra

Si hubiera aterrizado en el lugar elegido, Philae habría estado fuera de acción en este momento ya que las temperaturas en su entorno habrían sido demasiado altas para que sus sistemas funcionen, dijo Jean-Pierre Bibring, científico principal de Philae.

"Gracias a la sombra, ahora tiene la capacidad de despertar y mantener una actividad a muy largo plazo. Ahora estamos en una posición no sólo para despertar sino para reanudar la ciencia en una medida que podría ir más allá de nuestras expectativas", dijo.


1 Comentarios
  • 1 migra 18/06/15 10:25

    INfolibre debería publicar más informaciones de este tipo. Y más cuando son avances europeos y hay contribución española.

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