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Accidentes nucleares

Una veintena de militares estadounidenses que limpiaron Palomares tiene cáncer

  • Nueve de los 21 afectados han fallecido a consecuencia de la enfermedad
  • En las labores de limpieza participaron 165 españoles

InfoLibre Publicada 21/06/2016 a las 18:42 Actualizada 21/06/2016 a las 19:10    
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El por entonces ministro de Información y Turismo, Manuel Fraga, bañándose en una playa de Palomares tras el accidente nuclear.

El entonces ministro de Información y Turismo, Manuel Fraga, bañándose en una playa de Palomares tras el accidente nuclear.

EUROPA PRESS
Un total de 21 militares de EEUU que participaron en las tareas de limpieza de Palomares tras accidente nuclear del 17 de enero de 1966 ha desarrollado un cáncer, según una investigación del periódico The New York Times.

De los 40 veteranos que el rotativo ha logrado identificar entre las 1.600 personas que participaron en las labores de limpieza, que se prolongaron durante tres meses, más de una veintena desarrolló la enfermedad, y de entre ellos, nueve han fallecido como consecuencia de la misma.

En las entrevistas que los supervivientes han mantenido con el New York Times relatan cómo recogieron la tierra contaminada por el plutonio liberado por las bombas caídas tras el choque en el aire de dos aviones de la Fuerza Aérea de EEUU sin ninguna protección.

"No nos hablaron de radiación, plutonio ni nada parecido", denuncia Frank B. Thompson, que recuerda que ni siquiera se cambiaban de ropa durante los trabajos. "Nos dijeron que era seguro y nosotros fuimos lo suficientemente estúpidos como para creerles", declara.

Thompson tiene hoy 72 años y lidia con un cáncer de hígado, pulmón y riñón. Su tratamiento médico le cuesta 2.200 dólares al mes (1.900 euros) y sería gratis si la Fuerza Aérea le reconociese que fue víctima de la radiación en Palomares.

Sin embargo, durante los últimos 50 años la Fuerza Aérea ha sostenido que no hubo radiación dañina en el lugar del accidente, donde se registraron, dice, niveles de contaminación mínimos, además de asegurar que las 1.600 personas que participaron en la limpieza la zona se protegieron con estrictas medidas de seguridad. 

Las pruebas a las que se sometió al personal de limpieza durante los trabajos sugirieron que los participantes en las tareas de limpieza tenían niveles elevados de plutonio en su cuerpo, pero la Fuerza Aérea los consideró "claramente irrealistas", señala el rotativo.

Según documentos estadounidenses desclasificados, entre esas 1.600 personas hay 126 guardias civiles y otros 39 españoles.

La Fuerza Aérea alimentaba a sus tropas con tomates de la zona contaminada
Según denuncian los afectados, la Fuerza Aérea también alimentaba a sus tropas con tomates de la zona contaminada que la sociedad española se negaba a comer. "Desayuno, comida y cena. Los teníamos hasta hartarnos", cuenta Wayne Hugart, 74 años, y que servía como policía militar. "Nos decían que no estaban malos", añade.

Otro testimonio recogido por el New York Times, es el del señor Slone, un oficial de la policía militar, que recuerda que le ordenaron recoger con las manos desnudas fragmentos radiactivos, que debía guardar en una bolsa de plástico. "Un par de veces me controlaron con un contador Geiger, que se salía de la escala, pero nunca apuntaron mi nombre ni me hicieron un seguimiento", relata.

En Palomares aún quedan unos 50.000 metros cúbicos de tierra contaminada con plutonio. España demanda que EEUU se lleve esta tierra a un cementerio nuclear en su territorio.



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