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Mercado eléctrico

Así se manipuló el mercado en otras subidas de la luz: Naturgy, Iberdrola y Endesa ganaron 50 millones inflando precios

  • Así lo asegura la Comisión Nacional para los Mercados y la Competencia (CNMC), que vigila diariamente para que no se produzcan alteraciones ilegales y que está ya encima de este último episodio
  • El regulador considera que las tres eléctricas dejaron centrales sin funcionar para beneficiarse a costa del consumidor. Los tres procedimientos siguen pendientes de resolución en la Audiencia Nacional
  • Los expertos creen que no hay pruebas para pensar que maniobras así están detrás del junio con la factura más cara de la historia. Pero sí hay antecedentes... y sospechas
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Publicada el 13/06/2021 a las 06:00
Ignacio Sánchez Galán, presidente de Iberdrola.

Ignacio Sánchez Galán, presidente de Iberdrola.

EP

El Gobierno ha pedido a la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) que investigue para dilucidar si las grandes empresas energéticas han manipulado el mercado eléctrico para inflar los precios. Ya lo hizo durante el subidón del recibo de enero, coincidente con la borrasca Filomena. Fuentes de Transición Ecológica aseguran que se trata de una petición rutinaria, "por defecto", en la que se le pide al regulador que "incremente la supervisión que en realidad ya hace de oficio". El ministerio liderado por Teresa Ribera no tiene ninguna sospecha concreta en este episodio, que se puede explicar por los costes del CO2, del gas natural y de un sistema marginalista que siempre marca el precio de la tecnología más cara, desplomándose cuando las renovables acaparan casi toda la demanda. Pero, por otro lado, tiene motivos para desconfiar. Porque ya ha pasado. 

Tres causas judiciales siguen abiertas por la manipulación de la subasta diaria en la que se fijan los precios de la electricidad, y de la que sale parte del recibo a pagar por los consumidores sujetos al mercado regulado, que son los más vulnerables, los que van a sufrir el sablazo que se espera durante el verano y los que tienen que adaptar sus hábitos para no coincidir con la hora punta. Iberdrola se enfrenta a una multa de 25 millones de euros impuesta por la CNMC, y a una causa penal abierta por la Audiencia Nacional tras la intervención de la Fiscalía Anticorrupción. Endesa, por su parte, ya abonó 5,9 millones de euros, pero recurrió la sanción ante la justicia por considerarla injusta. El mismo tribunal libró a Naturgy de pagar 19,5 millones, pero los tendrá que depositar si el fallo es en su contra. 

¿Cómo manipulan el mercado las eléctricas para subir los precios? Hay diferentes métodos. El de Iberdrola, según el informe que emitió la CNMC a la hora de imponer la multa, es el más descarado y provocó una sanción millonaria, la suspensión de la subasta por parte del Gobierno de Rajoy y la comparecencia del por entonces ministro de Industria, José Manuel Soria, en la Audiencia Nacional como testigo el pasado enero, tras la reapertura de la causa por parte del juez instructor. Pero para entender el modus operandi hay que profundizar en el funcionamiento del mercado mayorista de la electricidad, llamado pool

En las subastas diarias se intenta casar la demanda de electricidad, según las estimaciones de las comercializadoras (las grandes eléctricas y las decenas de empresas independientes) y la oferta, procedente de las generadoras, titulares de las centrales térmicas, combinadas, eólicas, fotovoltaicas, nucleares o hidroeléctricas. Por su funcionamiento, todas las generadoras reciben el precio que marca la tecnología con un precio más alto, porque sus costes de producción son mayores. Si la demanda es baja porque, por ejemplo, el país está confinado por el covid-19, las instalaciones de gas natural o de carbón no entran, porque las renovables llegan a cubrir todas las necesidades de electricidad y sus costes son bajos o nulos. 

Por lo tanto, a las eléctricas les puede interesar, en determinados contextos, que las tecnologías más caras entren porque el resto no llegan. Y lo que hizo Iberdrola, según el Gobierno de Rajoy y la CNMC, es paralizar sus centrales hidroeléctricas para que no entraran en la subasta y meter, por el contrario, a sus centrales de gas natural para que marcaran el precio. El resultado: 25 millones de euros más de beneficio (que es lo que pide el regulador en forma de sanción) y una factura un 10% más cara, también para millones de personas en situación de pobreza energética. 

El mecanismo que acredita la CNMC en el caso de Endesa y Naturgy es distinto, pero también con el protagonismo de las centrales de gas natural. Durante la subasta diaria, y siempre según la versión del regulador, ambas eléctricas se abstuvieron de introducir la oferta de estas instalaciones para posteriormente meterlas en la segunda vuelta, llamada "proceso de restricciones técnicas" a un precio más caro porque se ponía en juego la posible interrupción del suministro. Todas las eléctricas niegan haber cometido infracciones y aseguran que sus maniobras fueron perfectamente legales. 

¿Está pasando ahora?

No hay pruebas, pero hay quien sospecha de la coincidencia en los tiempos. Fuentes de la CNMC insisten, en conversación con este periódico, en que el regulador revisa a diario tanto el mercado mayorista como el minorista (en el que las comercializadoras venden su producto eléctrico a los consumidores) y que, en el momento en el que cuenten con algún indicio claro, abrirán expediente. El analista del mercado eléctrico Jorge Morales de Labra lo dice directamente: "fui uno de los primeros en levantar esa sospecha, hace 11 días".

Se basa en que el precio del pool español es mayor al de la mayoría de países europeos, pese a que todos cuentan con el mismo sistema marginalista, la misma tasa al CO2 y el mismo incremento en el precio del gas natural. Puede tratarse, asegura, de una venganza por el recorte a los beneficios de hidroeléctricas y nucleares que tramita el Gobierno, que considera que es injusto que cobren lo mismo que el gas habiendo amortizado ya su inversión en infraestructuras (a diferencia de eólica y fotovoltaica). 

Sin embargo, Morales de Labra reconoce que es una mera sospecha: "No puedo acusar directamente", pero "todo apunta a que las eléctricas van a intentar arruinar la medida encareciendo los precios". Señala una nota de Acciona enviada a sus inversores, en la que la empresa reconoce que van a trasladar directamente el consumidor todo lo que dejan de cobrar por el fin de los llamados beneficios caídos del cielo

Otros analistas del mercado eléctrico no lo tienen tan claro. Natalia Fabra, que participó en el comité de expertos que asesoró sobre la reforma eléctrica a Sánchez al principio de su primera legislatura, dice que "para hacer esa acusación hay que estudiar bien los datos". Habría que demostrar, y todavía esos números no están disponibles, que las eléctricas están subiendo lo que piden por la generación de sus hidroeléctricas y nucleares de manera artificial. Que hay una relación causa-consecuencia, más allá de la coincidencia. 

Pedro Fresco, exasesor del Ministerio para la Transición Ecológica, cree también que "no hay pruebas". "Teneoms dos nucleares paradas, cuya parada ya estaba programada, y a lo mejor eso está influyendo", aventura. 

Las trampas del mercado minorista

La CNMC no solo estudia las manipulaciones del mercado mayorista, en la que ha impuesto multas de 50 millones. También las del minorista: la relación entre el consumidor, el ciudadano de a pie, y las eléctricas. En términos coloquiales, es un no parar. Constantemente, el regulador comunica sanciones a las empresas por falta de transparencia, por cambios injustificados en el contrato o por, directamente, intentar cambiar de modalidad al cliente: generalmente, del mercado regulado (donde el precio cambia cada día según las fluctuaciones de la subasta, y donde se aplican rebajas a los más vulnerables) al libre. Donde, por lo general, las empresas ganan más al ser más caro y tienen más margen para imponer sus condiciones. 

En la petición del Gobierno para que Competencia intensifique su vigilancia se hace referencia directa al "nuevo sistema tarifario", por lo que se puede entender que el Ejecutivo no solo busca identificar una manipulación de las subastas, sino jugadas fuera de la ley para que, aprovechando el desconcierto y la subida para los que no cambien de hábitos, las eléctricas lleven a más consumidores a su terreno. La última multa se conoció el pasado 3 de junio y fue de 1,35 millones a Iberdrola por cambiar a 45.000 clientes del mercado regulado al libre, con una tarifa un 15% más cara. Considera la CNMC que la empresa que preside Ignacio Sánchez Galán fue poco transparente. La compañía ha recurrido. 

Las sanciones en este ámbito son constantes. En su último informe, relativo a las prácticas detectadas durante 2019, la CNMC destaca que se resolvieron once procedimientos sancionadores, "fundamentalmente por malas prácticas en la captación de clientes". Es decir, que las empresas no informan correctamente sobre por qué se van a producir los cambios en las tarifas que proponen. También cobran más caro de lo que deberían el alquiler del contador o reducen la potencia contratada –la capacidad de tener varios aparatos conectados a la vez– sin informar al consumidor, entre otras trampas contra las que lucha Competencia. El Ejecutivo teme que la impopularidad actual del mercado regulado pueda llevar a una intensificación de las malas artes de las eléctricas. 

Sin embargo, el mecanismo por el cual las eléctricas reciben castigo por sus malas prácticas es lento. Competencia no tiene margen legal para sancionar más allá de lo que calcula que la empresa ha ganado de más, por lo que al oligopolio le sale a cuenta jugársela. "Es legítimo estar al borde", consideran fuentes del organismo. Además, las compañías siempre pueden recurrir a la Audiencia Nacional, lo que en muchas ocasiones acaba alargando los procedimientos, aunque en el 70% de las ocasiones la resolución es favorable al regulador. 
 

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20 Comentarios
  • Hola Larri Hola Larri 20/06/21 15:09

    Que se explique el autodenominado 'jarrón chino' y expresidente del gobierno con el PSOE sr. González, que compagina una paga de por vida como expresidente con el no menor salario como comisario de la empresa eléctrica resultado de una puerta más que giratoria y nos explique qué ha quedado de sus principios, si es que aún los tiene, con esta usura que practican las eléctricas, la suya también, si necesita una ayudita para llegar a fin de mes como es el caso de tantas familias en nuestro país.
    Que se explique y si no que cierre el pico y no hable nunca más sobre todo si copia el mensaje del representante español del trío de las Azores.

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  • Zurik Zurik 20/06/21 10:27

    Interesante que se equipare la sanción a lo estafado, un sistema realmente disuasorio, me imagino las carcajadas de Sánchez Galán, sus compinches, consejeros exministros ..,, Y a todo esto el gobierno recaudando a porcentaje..., 21% de Iva, a más factura más impuesto, rentas altas, bajas o medias, todos en el mismo saco, y no olvidar que es es un servicio esencial, ósea que no vale desenchufarse, más carcajadas...

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  • mig47 mig47 14/06/21 18:04

    A parte de las multas correspondientes, ls sentencias deberían dejar clara la obligación de las empresas abusivas a devolver a los clientes lo percibido por las practicas ilegales, así como dejar sin efecto las permanencias obligadas a esas empresas especuladoras. eso seria hacer justicia, porque las multas, al final, las repercuten a los clientes y se quedan tan anchos.

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  • senenoa senenoa 14/06/21 10:34

    La causa de todo este latrocinio hay que buscarla en la modificación de la legislación que hizo el gobierno de Rajoy, con su ministro Soria. Destrozaron el anterior (que tampoco es que fuera muy restrictivo para las eléctricas) de Zapatero y pusieron, además, el famoso "impuesto al sol" para engordar, aún más, las arcas insaciables de las empresas de la energía.
    Estaría bien que el actual gobierno, con sus afines, volviera a poner un poco de orden y frenar este inmenso latrocinio. Personalmente dudo que lo haga.

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  • ferrermr ferrermr 14/06/21 09:16

    ¿Dónde está el Ministro de Consumo y su defensa del consumidor?

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  • pep48 pep48 14/06/21 08:58

    Está claro como el agua, cuando escasea un producto, este se encarece y hacerlo escasear es muy fácil, se cierra el grifo y los precios suben. Como eso es mala fe, se tiene que pagar con multas muy severas y la solución pasa por una energética pública, los principales estados de la UE como son Alemania, Francia e Italia, tienen energéticas públicas, es la única forma de controlar los precios, así que, MANOS A LA OBRA GOBIERNO ESPAÑOL, DEBEMOS TENER UNA ENERGÉTICA PUBLICA YAAAA.!!!!!!!!

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  • TL TL 14/06/21 00:16

    Es alucinante que se siga hablando de "mercado", como si hubiese un comprador y un vendedor en igualdad de condiciones. Las electricas saben todo del consumidor, qué cantidad de electricidad consume a cada hora, durante los 365 días del año. Con esos datos, pueden manipular los precios como quieran. Mientras que el consumidor tiene que estar ciego y maniatado. A lo que llaman "mercado", lo llamaría "estafas mafiosas". Una vez más, la promesa de que la privatización de la electridad iba a ser buena para el consumidor al haber "competencia", lo que haría bajar los precios: fue una mentira enorme.

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  • Pepita Pepita 13/06/21 21:35

    Creo que el Gobierno tiene que nacionalizar, las eléctricas, son un nido de corrupcion

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  • Ayla* Ayla* 13/06/21 15:26

    Si las multas fueran disuasorias se podría solucionar algo, ya que se lo pensarían.

    Si gano 10 me multan con 5 y a años luz, pues sigo haciendo de mi capa un sayo.

    "Agradecer" al sociaLISTO y al infame la venta de las empresas públicas.

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    • TL TL 14/06/21 00:17

      Y las multas las tendría que pagar los accionistas y los ejecutivos de esas empresas. Pero, me temo que esas multas la acaben pagando el consumidor. No es un mercado electrico, son unas mafias de ladrones.

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  • ágora ágora 13/06/21 13:17

    Hay que hacer toda la educación pública para que los españoles sepamos distinguir a los delincuentes como tales y dejar de hablar de empresarios cuando son estafadores, defraudadores, etc. Enseñar que con las necesidades primarias no se puede especular, que sólo los delincuentes depravados acumulan riqueza empobreciendo a otros.

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