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Los libros

'El humor de Borges', de Roberto Alifano

  • El último secretario del escritor reúne una colección de anécdotas divertidas y de situaciones grotescas sobre el argentino
  • Los diálogos tratan sus relaciones con otros escritores o la política, y temas como la gastronomía, el fútbol y el tango

Antonio Jiménez Millán Publicada 13/01/2017 a las 06:00 Actualizada 12/01/2017 a las 21:06    
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El humor de Borges
Roberto Alifano

Sevilla
Renacimiento

2016

Portada de El humor de Borges, de Roberto Alifano.Roberto Alifano fue secretario de Jorge Luis Borges durante los diez últimos años de su vida y es autor de varios libros de conversaciones con el escritor bonaerense (entre ellos, Borges, biografía verbal, de 1988); con él tradujo las Fábulas de Robert Louis Stevenson y los poemas de Hermann Hesse, como recuerda en el prólogo Luis Alberto de Cuenca. En julio de 1984, Roberto nos llevó a la casa de Borges en Buenos Aires y nos presentó a Luis García Montero y a mí como dos jóvenes –entonces lo éramos— poetas andaluces. El autor de El Aleph respondió: “Yo no soy joven y no sé si alguna vez he sido poeta”. Después de leer El humor de Borges me resulta menos chocante esa frase tan rotunda que nos dejó sin habla entonces. Y es que, ante los frecuentes elogios que se le dedican, Borges insiste una y otra vez en que él no tiene una obra literaria: habla de borradores, de textos dispersos, incluso de plagios (“Si yo tengo un mérito es el de saber plagiar… El secreto es saber hacerlo”). Como mucho, se considera un buen lector y atribuye a la sensatez de la academia sueca el hecho de que no le concedieran nunca el Nobel. Cuando lo recibió Gabriel García Márquez, Borges declaró que Cien años de soledad le parecía una gran novela, aunque “tal vez con cincuenta años hubiéramos tenido bastante”.


Alifano recoge en este libro una colección de anécdotas divertidas y de situaciones grotescas relacionadas, sobre todo, con el ambiente familiar de Borges y con el mundo literario bonaerense y argentino, pero también con los sucesivos regímenes políticos que sufrió su país. En estas páginas aparecen Leopoldo Lugones, Arturo Capdevila, Macedonio Fernández, Manuel Mújica Lainez, Oliverio Girondo, Silvina Ocampo, Adolfo Bioy Casares, Alberto Girri o Ernesto Sábato junto a una larga lista de autores menos conocidos que pasan por el temible sarcasmo de Borges, del que no se libra ni él mismo. Son frecuentes los diálogos de este tipo:

—Borges, yo no he leído nada suyo.

—Me parece prudente. Le recomiendo que no lo haga, señora, se va a desilusionar.


Para marcar diferencias, Borges atribuye el afán de inmortalidad a Ernesto Sábato e incluso saca partido humorístico de su mala relación con el autor de Informe sobre ciegos cuando un taxista se niega a cobrarle (“Señor, qué honor es para mí tenerlo como pasajero… Porque, ¿quién no conoce a Ernesto Sabato?”), o cuando un periodista norteamericano le pregunta si conoce al primer escritor argentino que había entrevistado: “Ernesto Sótano”. Claro, afirma Borges, un autor que escribe sobre túneles y tumbas…

Respecto a la cuestión política, es bien conocida la aversión de Borges hacia el peronismo, que lo apartó de su puesto en la biblioteca municipal del barrio de Almagro para nombrarle “inspector de aves y huevos”, y además llegó a encarcelar a su madre, a su hermana Norah y a Victoria Ocampo. “Yo sigo creyendo que Perón estaba loco, completamente loco; él y su mujer también. (…) Fue peor, quizá, que su marido”, afirma. Esa fobia se proyecta después hacia uno de los integrantes de la nefasta junta militar argentina, Leopoldo Galtieri, cuya gran ambición consistía en parecerse a Perón y seguir su camino: según Borges, “es imposible imaginarse una ambición más modesta”. Más de una vez se queja Borges de este régimen militar, al que acusa de “haber perdido toda forma de comportamiento ético”, y considera inaceptable la aventura de la guerra de las Malvinas (a ella se refiere el poema “Juan López y John Ward”, comentado en uno de los capítulos).

Los diálogos entre Alifano y Borges tratan otros aspectos de la cultura argentina, desde los gauchos (la polémica sobre Martín Fierro) y la dialéctica civilización/ barbarie (Rosas, Sarmiento) hasta la gastronomía, el fútbol y el tango. Con el tango mantiene Borges una relación de amor-odio: “A mí el tango no me gusta”, dice en un momento, y Carlos Gardel le parece un cantante sensiblero que no para de quejarse. Él defiende la milonga y los primeros tangos, no contaminados de sentimentalismo, tal vez los que evoca este gran poema suyo: “… Una canción de gesta se ha perdido/ en sórdidas noticias policiales”.

No pasan desapercibidos, por supuesto, sus juicios sobre España y su literatura. Madrid le resulta una ciudad provinciana, como de sainete, fácilmente olvidable. En contraste con su maestro reconocido, Rafael Cansinos-Assens, da una imagen poco favorable de Ramón Gómez de la Serna, debida en parte a ciertas experiencias que vivió en el café de Pombo (“una especie de dictador, que hablaba mal de todo el mundo”) y en parte a la invención ramoniana de las greguerías, “una forma de pensar en burbujas” que no le agrada; la metáfora, para Borges, debe corresponder a aspiraciones más profundas, no quedarse en “ingeniosas ocurrencias efímeras”. Sin embargo, tanto él como Bioy Casares admiran la prosa de Gómez de la Serna y lo sitúan al mismo nivel que Alfonso Reyes, aunque Bioy no se ahorra otro dardo: “Ramón pudo escribir en un rato toda la obra de Oliverio Girondo”. Borges intenta dejar claro que alguna de sus boutades más conocidas (“Ah, ¿pero es que Manuel Machado tenía un hermano?”) deben entenderse en clave de humor. Un humor provocativo, por supuesto. Pero no modifica en absoluto su juicio negativo sobre Federico García Lorca, “un andaluz profesional”: en este libro encontramos una descripción muy detallada del encuentro que Borges y otros escritores argentinos –González Lanuza, Molinari— tuvieron con el poeta andaluz en el hotel Castelar de Buenos Aires y algunas claves de la escasa simpatía que sintió Borges hacia Lorca. ¿Pura arbitrariedad? Puede que sí.

Hay otros muchos temas que aparecen en estas conversaciones, desde comentarios sobre textos como “La intrusa” o “Pierre Menard” hasta la relación de Borges con las mujeres, sus enamoramientos (correspondidos o no), su conflictivo matrimonio con Elsa Astete y su pintoresca huída del domicilio familiar; también su admiración por escritoras como Emily Dickinson, Virginia Wolf  o Silvina Ocampo. Al final, el lector puede creerse o no las valoraciones negativas de Borges sobre su propia obra, pero leerlo es, en cierto modo, una cura de humildad: “Cada uno de esos textos fueron necesarios para mí y, la mayoría, tienen la virtud de haber sido espontáneos (…). Yo me daría por satisfecho si después de mi muerte sobrevivieran unas pocas líneas”.

*Antonio Jiménez Millán es poeta y profesor de Literatura. Su útimo libro, Ciudades (Renacimiento, 2016).

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8 Comentarios
  • M.T M.T 14/01/17 09:29

    De Borges solo me interesa su talento literario, reflejado en su obra: excelente. Un estilo propio, propiedad exclusiva de los genios. 

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    • María Malva-Roja María Malva-Roja 15/01/17 08:31

      Borges, ¿un genio? ¿Comparado con quien? ¿Con Pérez Reverte, por ejemplo? Por ponerle un ejemplo digo, porque los dos son-fueron corresponsales en guerras parecidas, tan ajenas al talento literario de fondo como crueles con quienes de verdad disfrutan de la hondura necesaria para escribir buenos libros. Hay escritores muy famosos en vida que la historia se tragará, que la historia ya ha empezado a tragarse.  Algunos consiguieron el Novel, como Cela, y otros lo persiguieron hasta con malas artes, como su admirado Borges, pero a ambos les espera el más rotundo olvido. Verá usted, no se puede ser superficial y buen escritor, relumbrón y buen poeta, saltimbanqui creador de situaciones insuslsas y buen narrador. Pero es tontería ponernos ahora a discutir de literatura. Si a usted le gusta, que lo disfrute, a mí siempre me pareció carente de "mind", de la "inteligencia" necesaria para tener sentido crítico propio (no debemos confundir verborrea, ni siquiera en muchas lenguas a la vez, con la inteligencia) y del "espíritu" necesario para crear personajes con él que nos resulten por eso duraderos. Pero sIento haber entrado en esta polémica porque otra cosa que he aprendido es que en el asunto Borges, como hace dos o tres décadas en el asunto Cela, hay mucho más de "sostenella y no enmendalla" que ganas de discutir de verdad sobre los fundamnetos de la literatura. Disculpe y un saludo.

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      • M.T M.T 15/01/17 17:45

        Si partimos de la idea de que la obra literaria y el lenguaje literario pudieran encuadrarse en una manifestación artística por su voluntad de estilo, y entendemos por estilo todo aquello que se aleja del lenguaje común, en cuanto a tratamiento o selección de vocabulario, construcción sintáctica, recursos estilísticos y técnica, con las obras literarias y con el resto de manifestaciones artísticas me ocurre como con el comer: existen gustos y sabores distintos y no voy a discutir sobre ellos. Lo comparo a la elección entre el cristal transparente y la vidriera. Ambos tienen como materia prima el cristal. En un caso luso y llano y en el otros con formas talladas y colores. Con las palabras me ocurre lo mismo. Dependiendo de la situación me gusta lisa y lkana, transparente y en otros momentos bien talladas. En este aspecto me encantan Borges y Cela ¡ vamos me entusiasman! No me interesa nada de su personalidad. Le diría lo mismo de Umbral y otros tantos. No se soliviante. Respeto su opinión y no entro en más valoraciones. Disfrute un buen día.

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      • Falín Falín 15/01/17 12:25

        Seguramente su talento como escritor no podría comparase con su talento de crítica literaria, La invito a leerlo

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  • María Malva-Roja María Malva-Roja 13/01/17 13:13

    El señor Borges era un soberbio impresentable y reputado machista. Como soberbio, se permitió el lujo de cortar frses y párrafos enteros en su traducción de Orlando de Virginia Woolf (la ünica que hubi en castellano durante décadas) porque las consideraba "innecesarias" y él era mejor escritor que ella y, por tanto, tenía derecho a perpetrar semejantes tropelías para mejorar la obra de la pobre señora inglesa. Como machista, en esa misma traducción de Orlando (una obra maestra que, sin embargo, no le llega a la altura de las suelas de cualquiera de las suyas, él lo tenía claro) el señor Borges tradujo "mind" como inteligencia, cuando la palabra era referida a un hombre, pero como "espíritu" cuando era referida a una mujer. Cito estos ejemplos tomados de las notas a pie de págona de la novela de Pilar Bellver "A virginia le gustaba Vita". Además de haber disfrutado de la novela he aprendido un montón y lo bastante para mandar a ese ególatra patriarcal y caduco a la mismísima mierda. Con perdón.

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    • jorgeplaza jorgeplaza 13/01/17 16:34

      Todo lo que usted quiera, pero escribía magníficamente, mejor todavía en poesía que en prosa. Es un error mezclar la opinión sobre la persona con la opinión sobre el literato. Todas las combinaciones son posibles: buena persona, buen literato; mala persona, buen escritor; etc. Para los amigos, hay que escoger la buena persona; para las lecturas, el buen escritor. Puro sentido común.

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  • Rollon Rollon 13/01/17 09:41

    Antonio, tuve la suerte de leer este verano el libro, me encanto y coincido plenamente con tu opinión y reseñas que mencionas. Es imprescindible su lectura, Borges nos da una lección de inteligencia y humor brillantes. También, decirte -para darte envidia- que estuve en noviembre, treinta y dos años después, con el poeta Luis García Montero tomando un café con María Kodama, y según pude entrever su opinión con respecto a Lorca, no era tan negativa, en especial, su teatro le gustaba. Muchas gracias, por el artículo y espero que sirva para que los lectores se acercan más a Borges.

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  • jorgeplaza jorgeplaza 13/01/17 07:40

    No sé si es cierta o no, pero recuerdo una memorable respuesta atribuida a Borges. Le pidieron su opinión sobre Perón y respondió: «No me interesa la vida de los millonarios». ¿Cuál sería su opinión acerca de esa política, supuestamente de izquierdas, que propugna al menos una parte de Podemos y que se dice inspirada por el peronista Laclau?

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