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Epidemia

Diez cosas que hay que saber sobre el virus del ébola

infolibre Publicada 06/10/2014 a las 21:05 Actualizada 06/10/2014 a las 21:43    
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Pwrsonal sanitario preparado para atender a enfermos de ébola.

Pwrsonal sanitario preparado para atender a enfermos de ébola.

MSF
Una de las enfermeras que atendió al misionero Manuel García Viejofalleció de ébola el pasado 26 de septiembre, ha dado positivo este lunes y se convierte en el primer caso contraído fuera de África.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) cifra en 3.338 el número de fallecimientos por el brote de ébola en África Occidental. La agencia de la ONU eleva a 7.178 el total de contagios.

A continuación te contamos lo que deberías saber sobre el virus del Ébola según la OMS:

1. ¿Cuándo apareció por primera vez y de dónde procede su nombre?

La primera vez que apareció fue en 1976, registrándose de forma simultánea dos brotes, uno en Nzara, en Sudán, y otro en Yambuku, entonces Zaire y actualmente República Democrática del Congo (RDC). Este último brote se produjo en una localidad muy cercana al río Ébola, de donde tomó el nombre la enfermedad. Existen cinco cepas de este filovirus, por su forma de hilo, entre ellas la Zaire, responsable del actual brote.

2. ¿Sabías que la tasa de mortalidad puede ser de hasta el 90%?

Desde que se detectó por primera vez ha habido una veintena de brotes y de casos aislados de la enfermedad el virus del Ébola, a la que antiguamente se conocía como fiebre hemorrágica del ébola. En algunos de estos brotes, la tasa de mortalidad ha llegado a ser del 90% de las personas contagiadas, principalmente en función de la virulencia de la cepa.

La tasa de mortalidad del actual brote de ébola en los países de África Occidental es del 51%, lo que va desde el 41% de Sierra Leona al 66% de Guinea.

3. ¿De dónde procede el virus?

En realidad el ébola es un virus que está presente en animales y que los humanos contraen al entrar en contacto con la sangre, las secreciones u otros fluidos de animales infectados. Se ha podido constatar que en África el murciélago de la fruta es un portador natural del virus y que su distribución geográfica coincide en buena medida con la de los brotes registrados.

4. ¿Cómo se contagia entre humanos?

El contagio entre humanos solo puede producirse mediante el contacto directo a través de cortes o heridas en la piel o mediante las membranas mucosas con la sangre, las secreciones, los órganos u otros fluidos corporales con personas que han sido infectadas. Por regla general, el contacto se suele producir al cuidado a una persona que ya está enferma con el virus, de ahí el que se den también bastantes casos entre personal sanitario.

5. ¿Sabías que el virus puede permanecer activo en el semen hasta siete semanas?

Según datos de la OMS, los hombres que se han recuperado de la enfermedad todavía pueden transmitirla a través de su semen hasta siete semanas después de su recuperación. De hecho, se ha llegado a aislar el virus del Ébola en un hombre 61 días después del inicio de la enfermedad tras ser infectado en un laboratorio.

6. ¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas iniciales son fiebre, debilidad intensa, dolores musculares, dolor de cabeza y garganta irritada. A continuación se producen vómitos, diarrea, sarpullidos, problemas renales, y en algunos casos, hemorragias internas y externas. Los análisis en el laboratorio han detectado leucocitos y plaquetas bajas en la sangre.

7. ¿Cuál es el periodo de incubación?

El periodo de incubación del Ébola desde que se entra en contacto con el virus hasta que aparecen los primeros síntomas es de dos a 21 días. Dado que los síntomas son parecidos a los de otras enfermedades como la malaria o el cólera entre otros, la mejor manera de constatar que se está ante la enfermedad es mediante análisis de laboratorio.

8. ¿Cómo prevenir la enfermedad y cuál es el tratamiento a seguir?

Lamentablemente no existe una vacuna en el mercado contra el virus del ébola, si bien hay varias que están siendo probadas, aún en fase experimental. Tampoco existe un tratamiento específico para combatir los efectos de la enfermedad, más allá de suministrar hidratación oral con soluciones con electrolitos o fluidos intravenosos a las personas contagiadas, así como atención paliativa.

9. ¿Cómo evitar su propagación?

La mejor manera de evitar que este virus tan mortífero se propague es la concienciación de la población sobre los riesgos de la enfermedad y sobre las medidas de protección e higiénicas que hay que adoptar, principalmente ser más constantes en el lavado de las manos. Así, se recomienda tocar siempre con guantes a animales, sobre todo si se les manipula, y cocinar bien su carne.

A nivel de las personas, hay que evitar el contacto físico cercano con los enfermos y en el caso del personal sanitario deberán atenderles usando siempre guantes, gafas y otra ropa de protección. Además, es muy importante enseñar a las comunidades los principales síntomas como el fin de que se pueda identificar con rapidez los casos.

El personal de laboratorio que realiza los análisis también debe extremar las medidas de precaución, ya que existe un alto riesgo de contagio, al igual que las personas encargadas de los entierros.

10. ¿Cuáles han sido los brotes más mortíferos?

Desde 1976 hasta la fecha ha habido más de una veintena de brotes y de casos aislados, principalmente de la cepa Zaire. Hasta la fecha, la epidemia más mortal fue la primera en 1976 en la República Democrática del Congo, donde hubo 318 casos y 280 muertos, con una tasa de mortalidad del 88%.

En el año 2000 hubo una epidemia en Uganda, en este caso de la cepa Sudán, con 424 casos y 224 fallecidos. El último brote de la enfermedad se había registrado en 2012 en RDC con 57 casos y 29 muertos, si bien se trató de la variante Bundibugyo del virus.



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9 Comentarios
  • El analista de Marilyn El analista de Marilyn 07/10/14 17:30

    RAJOY DEBE DESTINAR DEL PRESUPUESTO MILITAR ( el más alto del gobierno)... TODO EL DINERO NECESARIO PARA PRESERVAR MADRID Y ESPAÑA DEL EBOLA.... YA MISMO... SIN NINGÚN TIPO DE EXCUSAS..... Que la sociedad civil decida.... YA.. No necesitamos tanques de guerra… necesitamos centros de atención con todo lo necesario, con profesionales preparados y un equipo de investigación en la materia. Esto no son los “árboles asesinos de la Botella”… ni los páramos africanos, en Madrid viven millones de personas y estamos a tres horas de cualquier capital. Te quedas en casa y te tomas la fiebre cuando tienes una gripe, NO EBOLA ¡!! 

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  • Bacante Bacante 07/10/14 17:29

    Es el estilo del gobierno de Rajoy. Riñen y desprecian al profesorado, a los sanitarios, a los estudiantes y a los estafados por Bankia. Nosotros somos los responsables de la crisis,  con  Zapatero a la cabeza. Ellos a lo suyo, a robar y a reprimir. CHAPUCEROS.

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  • La RAF La RAF 07/10/14 10:07

    Vergonzosas, reprobables e inadmisibles las explicaciones del ministerio del ramo anoche desacreditando a los profesionales sanitarios con las privatizaciones de la sanidad en Madrid y otras Comunidades Autónomas... El gobierno de España desmanteló desde su toma de posesión el Instituto Carlos III, con todos sus importantes sectores sanitarios, al incluirlo en la Dirección General de Salud Pública del Ministerio de Sanidad con la aquiescencia de la Comunidad de Madrid. La CAM, entre otras cosas, jubiló por decreto a los jefes de servicio con conocimiento y experiencia... Y de esos polvos vienen estos lodos: están destrozando la sanidad pública para su privatización en manos de las grandes multinacionales y las grandes empresas nacionales de la construcción. La sanidad no es un negocio, es un derecho y hay que salir a la calle a defender la sanidad pública: http://www.patusalud.es/wp/?p=7208

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  • A vé A vé 07/10/14 09:23

    Se me olvidó decir que si me pilla el "abuela" este, dejaré de ver para siempre las caras de estos "desaconsejables", y no es mala cosa. Y me reconforta saber que desde siempre no se las había visto antes, así que la vida mía no deja de ser un mal trago que trato de pasar no mirándoles. Lo malo es que son tan obstinados que, de vez en cuando, por sorpresa, se me ponen delante. ¡ Qué cruz (gamada) dios suyo !

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  • A vé A vé 07/10/14 09:16

    Para conocer las causas del contagio de la enfermera solo hay que remitirse a la rueda de prensa de la "ministra despistada" y sus adláteres de ayer. La ministra dice-no dice y da paso a la Directora General de Nosequé, quien repite lo dicho-no dicho de la ministra y se remite al Director General de los "miedicos" de Atención Primaria (¡atención!) quien balbucea más que dice-no dice. Y luego el cronista-comentarista-periodista-reportero-repitemonas aclara que la ministra ha expresado un mensaje tranquilizador. Entre todos ellos me dejaron acoxonado aún más, que yo creía ue no era posible. Menos mal que soy de los que no se olvidan de que desde que nacemos estamos condenados a muerte y ésta llega siempre siempre siempre, en el momento "menos deseado".

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  • bebece bebece 06/10/14 23:34

    Dos cosas más habría que haber sabido sobre el virus del  ébola  y sobre otros virus peligrosos , incluyendo el de la idiotez y la osadía: 1.- No trasladar bajo ningún concepto el virus a otro país, por lo que pueda pasar, y ha pasado desgraciadamente. 2.- En caso de cometer la barbaridad  de desoir el punto 1, hacer guardar cuarentena a todo el personal que haya estado cuidando a un enfermo de ébola en prevención de que falle el protocolo de seguridad y pueda propagarse la epidemia.  A estos dos puntos, que son de sentido común, todavía añadiría un tercer punto, también fundamental para evitar epidemias peligrosas: 3.- Dejar de votar a gente idiota y osada y meter en la cárcel por irresponsables a los idiotas y osados responsables de lo que pasa y pueda pasar. A este pobre país sólo le faltaba esto.

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    • Marta PB Marta PB 07/10/14 00:52

      Muy bien dicho.

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  • El analista de Marilyn El analista de Marilyn 06/10/14 22:53

    YA TENEMOS EL EBOLA EN MADRID Y EN ESPAÑA………….. DEL CONTROL Y CURACIÓN DEL EBOLA EL RESPONSABLE ES RAJOY... CON LA VIDA DE LOS ESPAÑOLES NO SE JUEGA............ RAJOY DEBE DESTINAR DEL PRESUPUESTO MILITAR ( el más alto del gobierno)... TODO EL DINERO NECESARIO PARA PRESERVAR MADRID Y ESPAÑA DE EBOLA.... YA... SIN NINGÚN TIPO DE EXCUSAS..... Que la sociedad civil decida.... YA........ ¿ QUE TURISMO TENDREMOS EN MADRID Y EN ESPAÑA CON EBOLA, SEÑOR RAJOY ?...... ¿ DE QUÉ SOBREVIREMOS HASTA QUE NOS MATE EL EBOLA , SEÑOR RAJOY ?.... ¿ CUANTO TARDARÁ EUROPA EN AISLARNOS, SEÑOR RAJOY ?

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    • Marta PB Marta PB 07/10/14 00:54

      Muy bien dicho!!

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