Ley antitabaco

Un estudio revela que la prohibición de fumar reduce el número de emergencias médicas en los casinos

Los daños ocasionados por el tabaco afectan a todos los órganos que entran en contacto con la sustancia.

Apenas un día después de que el consejero de Economía y Hacienda de la Comunidad de Madrid, Enrique Ossorio, reconociese que la Comunidad de Madrid confía en la predisposición del Gobierno para modificar la Ley Antitabaco según los dictados de Eurovegas, se hacía público un estudio estadounidense que concluye que las llamadas a ambulancias realizadas desde casinos caen significativamente cuando los casinos se convierten en zonas libres de humo.

El estudio, realizado por la Universidad de California en San Francisco y publicado en la revista de la Asociación Americana del Corazón, Circulation, rastreó más de 16.600 llamadas a emergencias durante doce años (de enero de 2000 a diciembre de 2012) con base geográfica en Colorado. En los espacios públicos la solicitud de ambulancias disminuyó un 23% desde que se implantó la prohibición de fumar. Cuando esta medida se extendió a los casinos las llamadas bajaron cerca del 20%. En opinión de los autores, el estudio refleja los “rápidos efectos de eliminar el tabaquismo pasivo”.

En palabras de Stanton A. Glantz, autor principal del ensayo y director del Centro de Investigación para el Control del Tabaco de la Universidad de California, las conclusiones sugieren que “la exención a los casinos de aplicar las leyes antitabaco supone que más personas sufrirán emergencias médicas".

Eurovegas, espacio con humo

Expertos en sanidad muestran su preocupación ante una posible vuelta atrás en la regulación antitabaco en España de acuerdo con la voluntad manifestada por la Comunidad de Madrid de levantar la prohibición de fumar para complacer a Sheldon Adelson y su Eurovegas. En la misma línea, el pasado junio saltaba a los medios la noticia de que el Ejecutivo estudia ceder a las comunidades la aplicación de la Ley Antitabaco, según informó la cadena Ser.

Preguntados por esta posibilidad, la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) subraya su disconformidad: “Es potenciar una adicción que está matando”. Concretamente, 55.000 personas mueren cada año en España a causa del tabaco. “Están jugando con la salud pública”, sentencia Plácido Gascó, miembro del Grupo de Abordaje del Tabaquismo de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria.

Beneficios de la ley española

Varios colectivos de profesionales sanitarios destacan el buen funcionamiento de la ley, que desde su entrada en vigor en 2006 (y su reforma, más dura, en 2011), aprobada por el Gobierno socialista de José Luis Rodríguez Zapatero, ya ha conseguido reducir el número de patologías relacionadas con el consumo de tabaco. Los ingresos por infarto de miocardio se han reducido en un 30%, según la Fundación Española del Corazón, y los ingresos por procesos asmáticos en niños han experimentado un descenso del 20%.

Con el descenso del tabaquismo, enfermedades como el cáncer de pulmón, asociado al consumo de tabaco en un 90% de los casos, o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, podrían pasar a ser enfermedades raras. “Sin el tabaquismo difícilmente se diagnosticarían”, explica el Segismundo Solano, neumólogo y coordinador del Área de Tabaquismo de SEPAR.

Debido el tabaquismo, se registran además 3.000 muertes al año entre fumadores pasivos según la AECC. Con la implantación de la ley, el porcentaje de fumadores pasivos sometidos a la contaminación ambiental por humo del tabaco habría bajado de un 50% a un 21% según estudios realizados por SEPAR. Por ello, el doctor Solano, lamenta la actitud de las autoridades hacia la ley: “No entendemos la modificación de ningún término, no va nada a favor del bienestar de la sociedad".

Elegir entre "salud y trabajo"

La posible marcha atrás en la Ley Antitabaco en España contrasta con la intención de la Comisión Europea de reforzar la lucha contra el tabaquismo Comisión Europea de reforzar la lucha contra el tabaquismo. Bruselas persigue reducir tanto el acceso al producto como su atractivo cubriendo el 75% de las cajetillas con imágenes disuasorias. Comparten la intención de endurecer la ley países como Chile, Hungría, Bulgaria o Brasil, que trabajan con la ley española como modelo.

“Con estos índices de paro, quién va a decir que no a trabajar en un sitio aunque se fume. Parece que hay que elegir entre la salud y el trabajo”, lamentan desde la AECC y subrayan hasta ahora la prohibición se respetaba sin agravios comparativos entre locales. Plácido Gascó advierte además de que esta flexibilidad podría aumentar la conflictividad social en el sector de la hostelería generando “trabajadores discriminados”. 

Igualmente, la AECC teme las consecuencias culturales negativas de volver atrás en la Ley Antitabaco. Más allá de su repercusión directa sobre la salud, “la ley estaba consiguiendo cambiar la actitud de la gente con una normalización del no uso del tabaco y esta medida puede influir negativamente”.

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