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Minas Gerais, el Estado clave que decidirá quién gobierna Brasil

Luiz Inácio Lula da Silva y Jair Bolsonaro en uno de los debates electorales.

Jean-Mathieu Albertini (Mediapart)

Teófilo Otoni (Brasil) —

La masa rojiza es exprimida y comprimida bajo un calor tenaz. Encaramado en un pequeño coche, dominando a una multitud frenética, Lula estrecha la mano de sus seguidores. El viernes 21 de octubre, en la pequeña ciudad de Teófilo Otoni, en el norte de Minas Gerais, el candidato del Partido de los Trabajadores (PT) quiere asegurarse de su victoria en la segunda vuelta en este municipio, que ahora está bajo el control de Jair Bolsonaro.

En el resto de Brasil, los grandes equilibrios están bastante definidos: el sur y el oeste son de Bolsonaro, el noreste es el coto de Lula y los dos contricnates están igualados en el norte. Pero Minas Gerais tiene el corazón dividido en cada elección. Esta volatilidad empuja a los dos candidatos a multiplicar su presencia entre las dos vueltas electorales.

"Minas Gerais tiene fama de ser un rey. Quien gana aquí, normalmente gana en el país, porque quien da con la clave en este Estado tiene muchas posibilidades de que su estrategia tenga el mismo éxito en todo el territorio. Ninguna región refleja tan bien la diversidad de Brasil", afirma Magna Maria Inácio, profesora de la Universidad Federal de Minas Gerais. Lula puede contar con el norte de Minas Gerais, con características similares a las del Nordeste, como base para la conquista de todo el Estado.

En esta zona pobre, marcada por la presencia histórica de muchos movimientos sociales, el PT cuenta con una red de activistas bien establecida. Minutos antes de la llegada de Lula, Mara, líder regional del Movimiento de los Sin Tierra (MST), se ocupa de su pantalla de ordenador. Desde el pequeño municipio de Novo Cruzeiro, donde se encuentra su comunidad, organiza la logística de los autobuses hasta Teófilo Otoni, a dos horas de distancia.

Dice estar satisfecha con la primera ronda. "Hicimos un buen trabajo de movilización. Bolsonaro sólo obtuvo 3.000 votos, frente a los 10.000 de Lula. Pero queremos hacerlo mejor en la segunda vuelta. Muchas personas no fueron a votar". El alto índice de analfabetismo socava la tasa de participación, mientras que las personas que viven en zonas aisladas carecen de transporte. "Presionamos al alcalde para que el transporte sea gratuito ese día. Nos basamos en una decisión del Tribunal Supremo Federal, pero no está dispuesto a hacerlo", explica.

Aunque se espera que un alto índice de abstención beneficie a Jair Bolsonaro, los militantes del PT también quieren registrar vehículos en la Junta Electoral para tener derecho a llevar a las urnas a personas de zonas desfavorecidas.

Catorce años de gobierno del PT han debilitado los estrechos lazos con algunos movimientos sociales, pero cuatro años bajo Bolsonaro los han fortalecido, y muchos están participando en la campaña. El MST independiente, nacido apenas tres años después del PT, sigue siendo uno de los partidos más estructurados y tradicionales. Por primera vez, el movimiento decidió lanzar varias candidaturas bajo la etiqueta del PT y consiguió que se eligieran dos diputados federales y cuatro locales. "Pero las elecciones legislativas ya han pasado y hay menos candidatos en campaña para movilizarse. Tenemos suerte de tener a Lula", dice Mara. "Sabía como nadie mantener un poderoso vínculo con la población".

Hay que decir que aquí, como en el Nordeste, las políticas del PT han cambiado profundamente la región. "¡No teníamos electricidad! El programa Luz para todos cambió nuestras vidas. No hace tanto tiempo, y quienes vivieron esas transformaciones las recuerdan en sus carnes", continúa Mara, mientras pasa por delante de un depósito de agua, esencial en este tipo de regiones semiáridas, instalado en el marco de otro programa del PT. En cambio, el gobierno actual ha recortado los Presupuestos y ha eliminado los programas para dar créditos a los pequeños agricultores o para comprar alimentos.

En la comunidad del MST, ante un café demasiado dulce, doña María está ansiosa por votar. Está segura de que Lula ganará, pero suspira: "Tengo mucho miedo de que este hombre sea capaz de comprar el voto del pueblo. En una medida sin precedentes en vísperas de unas elecciones, el gobierno de Bolsonaro distribuyó ayudas a diversos sectores del electorado durante la campaña.

Ante la ofensiva de su adversario en Minas Gerais, Lula cambió su agenda en el último momento para quedarse más tiempo. En Teófilo Otoni, Simone Tebet le acompañó por primera vez. Tercero en la primera vuelta y nuevo aliado, este conservador acérrimo representa a la élite agroalimentaria del sur del país.

En una variopinta alianza, Marina Silva, evangélica y ex ministra de Medio Ambiente, enfrentada al PT desde hace años, también está de su lado. Con esta coalición cada vez más heterogénea, la campaña espera atraer al electorado indeciso, a la clase media de centro derecha y a los evangélicos.

Todo está hecho para tranquilizar: desde el discurso del mitin hasta el atuendo de Lula, que ha vuelto a esconder el tradicional rojo del partido en el armario para mostrarse en un blanco más neutro. Todo esto no es suficiente para convencer a Silviano, un comerciante que mira con desprecio el paso del convoy festivo, murmurando: "Bastardo ladrón. Esa es la única razón por la que voté por Bolsonaro: ¡sólo no robes!".

A pesar de las decisiones judiciales favorables, el discurso que asocia a Lula con la corrupción sigue siendo efectivo, surfeando sobre un sentimiento anti-PT generalizado en la sociedad, sin que el partido consiga promover una contra-narrativa suficiente.

La religión moviliza, y esto casi ha hecho desaparecer otras agendas

Leninha — Miembro local del Partido de los Trabajadores

Leninha (PT), diputada local, se embarcó en la campaña de Lula para esta segunda vuelta sin siquiera celebrar su reciente elección. Al igual que otros nombres importantes del partido, está recorriendo el territorio en un intento de contrarrestar la influencia del gobernador Romeu Zema (Novo). Fue reelegido en la primera vuelta, pero ha prometido su apoyo a Bolsonaro y le ha prometido su estado. Una promesa difícil de cumplir, dado que gran parte de su electorado votó a la vez por Lula, pero "no hay que subestimar su papel y la presión de los alcaldes, sobre todo en las ciudades pequeñas", dice el diputado.

"El acoso electoral es una realidad. Minas Gerais tiene el mayor número de casos del país. Se han presentado 70 denuncias contra alcaldes o miembros de su administración". Incluso más que en 2018, los empresarios están haciendo lo mismo con sus empleados, alternando chantajes, amenazas y promesas de beneficios en caso de victoria de Jair Bolsonaro.

Para Leninha, sin embargo, la mayor dificultad proviene de "la guerra en torno a temas morales impuesta por Jair Bolsonaro". La religión moviliza, y esto casi ha hecho desaparecer otras agendas". En su opinión, el acercamiento de Lula a los evangélicos fue demasiado lento. La tarjeta dirigida a este electorado, lanzada diez días antes de la segunda vuelta, tras largos debates en el seno de los equipos de campaña, parece más destinada a limitar los daños que a invertir la tendencia.

En las redes sociales, el adversario también domina. Aunque el propio Lula admite que no tiene ni idea de cómo funciona este universo, su campaña ha dirigido sus esfuerzos en esta dirección. El equipo del diputado elogia la formación impartida entre las dos vueltas electorales y el trabajo de André Janones. Este diputado federal de Minas Gerais, muy influyente en las redes sociales, abandonó su candidatura presidencial para unirse a la campaña de Lula y reforzar su flanco digital.

Si la estrategia de Janones es un poco arriesgada, sirve sobre todo para desbaratar uno de los fundamentos de la extrema derecha: su capacidad de imponer su agenda. Al obligar al adversario a jugar a la defensiva, esta estrategia reduce la disponibilidad de la extrema derecha para articular ofensivas digitales. Tal y como se señala en un artículo del diario O Globo, Janones lamenta el poder de la esposa de Lula y del fotógrafo oficial, que los supervisan todo demasiado, autorizando sólo contenidos demasiado institucionales y poco daos a la interacción en comparación con los de las redes bolsonaristas.

El PT, que llega tarde al mundo digital, intenta salir a la calle en la medida de lo posible. "Es esencial crear contenidos sobre la región y movilizar las redes de activistas", dice Leninha. El PT en el poder había perdido un poco este vínculo con la calle, y puede que lo esté recuperando.

En la manifestación, las jóvenes estudiantes de Medicina Larissa y Julia quisieron expresar su apoyo a las políticas educativas desarrolladas durante el gobierno del PT. "Fuimos aceptados gracias a las becas, nunca habríamos podido ir por nuestra cuenta. También fue Lula quien creó la universidad local, ¡mientras Bolsonaro recorta presupuestos!". Lejos de los grandes centros urbanos, las pequeñas universidades han multiplicado las posibilidades de acceso a los jóvenes a la enseñanza superior.

El anclaje electoral del norte del Estado y la contraofensiva del PT parecen poder contener el avance de Jair Bolsonaro en Minas Gerais. Lejos del bullicio, en las afueras de Teófilo Otoni, cinco mujeres discuten sobre la marcha de la mañana. En esta sala de decoración espartana, transformada en salón de manicura, todas son "Lula".

Al igual que sus vecinos, la propietaria obtuvo la casa con el programa Minha casa Minha vida durante los gobiernos del PT. "¡Ahora es nuestra! Antes no podíamos conseguir una vivienda digna", dice Aiumy. "Hay algunos desagradecidos que tienen sus casas y odian el PT, pero nos cambió la vida. No es que todo fuera de color de rosa, pero hubo intentos de cambiar las cosas. Ahora nos quedamos atrás".

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