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Terror químico contra las niñas iraníes que desafían al integrismo islámico yendo a la escuela

Nikoo Azad, estudiante de Psicología de Irán, lleva una máscara respiratoria para gases químicos durante una protesta silenciosa, el 5 de marzo de 2023.

Jean-Pierre Perrin (Mediapart)

Como confiesa un investigador iraní, lo que está ocurriendo es imposible de imaginar en el país de Hafez, Omar Khayyam, Saadi y tantos otros grandes poetas humanistas... Sin embargo, día tras día, las pruebas se acumulan. Hasta llegar a esta escalofriante evidencia: cerca de un millar de alumnas han sido sometidas a ataques con gases tóxicos en sus escuelas durante varios meses, lo que ha provocado que cientos de ellas hayan tenido que ser hospitalizadas, muchas de ellas con máscaras de oxígeno.

Tras un largo periodo de cuestionamiento de estos ataques con gas, el régimen ha empezado a reconocer su realidad. Según las últimas estimaciones de la portavoz de la comisión parlamentaria de Sanidad, Zahra Sheikhi, cerca de 800 estudiantes se han visto afectadas desde los primeros casos de intoxicación respiratoria. Pero la cifra podría ser significativamente mayor, sobre todo con los últimos ataques: 26 solo el miércoles 1 de marzo. Finalmente, el presidente Ebrahim Raissi, pidió al ministro del Interior, Ahmad Vahidi, que "siguiera el caso lo antes posible" e "informara" a la opinión pública, con el fin de "disipar las preocupaciones de las familias".

El último ataque químico registrado se produjo el jueves 2 de marzo por la noche en la residencia universitaria femenina de la Universidad 17 Sharivar, en Karadj, en los suburbios de Teherán. De nuevo, varias alumnas tuvieron que ser trasladadas al hospital.

La víspera, las alumnas de siete escuelas de la ciudad de Ardabil, 450 km al noroeste de Teherán, también fueron víctimas de los gases, y 108 escolares fueron hospitalizadas. El mismo día, en la capital iraní, también se vieron afectadas las escuelas femeninas de Zarazvand, Tehransar, Jajroudi, Imam Hossein, Esmat, Yarjani y Khalatbari.

El 28 de febrero, la agencia Tasnim informó de que 38 niñas de la escuela Omar-Khayyam de Pardis, en la provincia de Teherán, habían sido hospitalizadas. El 26 de febrero, Boroudjerd, gran ciudad de 250.000 habitantes situada en el oeste de Irán, sufrió su cuarto atentado en una semana, cada uno dirigido contra una escuela diferente, con un balance global de 400 víctimas mortales.

Casos desde noviembre

El fenómeno del envenenamiento químico se remonta a varios meses atrás. El primero se perpetró en la ciudad santa de Qom el 30 de noviembre, con la intoxicación de 18 alumnas de la escuela profesional Nour. Desde Kermanshah (este) hasta Isfahan (centro) y Boroudjerd, todo Irán ha sido víctima de estos atentados.

La multiplicación de estos ataques, que provocaron escenas de pánico entre las familias de los alrededores de las escuelas, hizo reaccionar finalmente al consejo sindical de los profesores que, en un comunicado publicado el jueves 2 de marzo, adoptó una posición inequívoca llamando a todos los iraníes a manifestarse el martes 7 de marzo para denunciarlos.

Ahora, ha aparecido un nuevo lema en la protesta contra el régimen. Se lanzó el jueves por la noche, sobre todo en el distrito de Amir Abad de Teherán, donde los residentes gritaron desde tejados y ventanas: "¡Muerte al Estado asesino de niñas!”.

Los políticos reformistas, en su mayoría en silencio desde el levantamiento de la juventud iraní, también han levantado la cabeza. "Boko Haram ha llegado a Irán", dijo el ex vicepresidente Mohammad Ali Abtahi en un mensaje en Telegram. El ex vicepresidente Masumeh Ebetkar, también de la corriente reformista, hizo lo propio instando al régimen a "poner fin de una vez por todas a las acciones de los misóginos fanáticos".

En cuanto al Gran Ayatolá Javad-Aalvi Boroudjerdi, habitualmente bastante crítico con el régimen actual, deploró "las declaraciones discordantes" en el seno del gobierno: "Un funcionario menciona el envenenamiento intencionado, mientras que otro acusa de defectos en el sistema de calefacción. Estas contradicciones refuerzan la desconfianza de la población hacia el Estado".

Estos atentados han sido ampliamente difundidos por la prensa iraní, en particular por los diarios reformistas Chahr y Ekhtesad, así como por algunos sitios de Internet. Por sus informes y por una carta de los padres al Ministerio de Educación, que se ha hecho pública, se sabe que los ataques fueron causados por objetos arrojados al patio de la escuela, de los que se desprendieron fórmulas gaseosas tóxicas, posiblemente un veneno a base de fosfuro de hidrógeno. Muchas de los alumnas intoxicadas hablaron de un "fuerte olor a pescado podrido". Las autoridades, por su parte, se refieren a compuestos químicos disponibles en el mercado, excluyendo cualquier producto de uso militar.

Los síntomas descritos por las niñas incluían vómitos, desmayos, pero también pérdida de sensibilidad, especialmente en piernas y brazos, dificultad para caminar durante varios días y pérdida temporal de la vista y el olfato. Una alumna mencionó "un velo negro que le caía delante de los ojos".

De momento no se ha anunciado ninguna detención en relación con los envenenamientos, aunque el jefe de la Policía, Ahmad-Reza Radan, declaró que "todos los organismos estatales intentan responder a los temores de la población". Pero en una sociedad tan controlada por los servicios policiales, los diversos etela'at (servicios de inteligencia), las milicias Bassidj y los Pasdaran (Guardias Revolucionarios), es difícil creer que el régimen ignore quién está detrás de operaciones de esta envergadura. A menos que sus autores sean una manifestación de ciertos servicios de seguridad, como la milicia Ansar Hezbolá (sin relación con el Hezbolá libanés), conocida por su extrema brutalidad.

“Estos atentados están muy organizados, no pueden ser el acto de unas pocas personas", subraya la socióloga franco-iraní Azadeh Kian, directora del Centre d'enseignement, de documentation et de recherches pour les études féministes de la Universidad de París-Diderot y autora de Femmes et pouvoir en islam (Michalon, 2019). Detrás de ellos, se adivinan "grupos parapoliciales" que existen desde hace mucho tiempo en Irán y que trabajan muy estrechamente con el régimen. “Esto recuerda lo que ocurrió en Isfahan en otoño de 2014, cuando las mujeres que no llevaban estrictamente el velo fueron rociadas con ácido, algunas desfiguradas. No hubo ni una sola detención". Quizá ni siquiera una investigación.

Para la socióloga, "estos grupos no pueden actuar sin el apoyo de ciertos clérigos conservadores o de ciertas corrientes, como la del difunto ayatolá Mohammad-Taqi Mesbah Yazdi, muy preocupados por el incumplimiento de los principios islámicos. También dicen ser cercanos al Líder Supremo Alí Jamenei y afirman contar con su respaldo”.

Agresiones sexuales

Entre las motivaciones que pueden explicar estos envenenamientos está el cuestionamiento de la escolarización de las niñas después de los 12 años, como han hecho los talibanes en Afganistán. Hace una década, las escuelas para niñas afganas fueron objeto de ataques similares con gas. Pero los ataques también pueden reflejar un deseo de venganza contra el levantamiento que comenzó con la muerte el pasado septiembre de la joven Mahsa Amini, golpeada hasta la muerte por llevar un velo que no le quedaba bien, y el lema emblemático de la revuelta: "Mujer, vida, libertad". 

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Además del envenenamiento con gas, las alumnas de secundaria también han sido objeto de agresiones sexuales a través de vídeos abiertamente pornográficos, que se produjeron hace unos meses en al menos tres institutos de los distritos 4º y 5º de Teherán, en otro de Islamchahr, en los suburbios de la capital, así como en Mahchahr, en el sur de Irán.

En cada uno de estos institutos, los alumnos fueron obligados a ver películas de clasificación X, con escenas de zoofilia y violación, traídas por hombres de fuera vestidos con uniformes de la milicia. Según el sitio web Iranwire, que dio a conocer la información, el objetivo de las películas era mostrarles a qué se enfrentarían si exigían libertad sexual.

Según Iranwire, algunos padres querían presentar una denuncia ante el Departamento General de Educación, pero les dijeron que si lo hacían, las niñas y sus padres serían denunciados a las fuerzas de seguridad.

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