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Discriminación racial ‘por la cara’ en la contratación laboral en Europa

Presentar un fenotipo negro o asiático/amerindio reduce las probabilidades de que el empleador se interese por el candidato o candidata en aproximadamente un 20%, según el estudio.

Agencia SINC

Las investigaciones precedentes sobre la incorporación al mercado laboral de los inmigrantes internacionales y sus descendientes en Europa han identificado la procedencia de países musulmanes como el principal factor desencadenante del prejuicio y la discriminación.

Sin embargo, estas investigaciones no han tenido en cuenta el papel del aspecto físico como una barrera potencial al empleo. Para cubrir esta carencia, un equipo de investigadores europeos ha analizado hasta qué punto el hecho de pertenecer a una minoría "visible" (es decir, tener un fenotipo no blanco) es una fuente adicional de discriminación contra los descendientes de inmigrantes internacionales en Europa.

Los autores del estudio, publicado en la revista Socio-Economic Review con datos de España, Países Bajos y Alemania, pertenecen a instituciones de estos tres países: la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), la Universidad de Ámsterdam, el Centro de Ciencias Sociales de Berlín (WZB) y el Centro Alemán de Investigación sobre Integración y Migración (DeZIM).

Presentar un fenotipo negro o asiático/amerindio reduce las probabilidades de que el empleador se interese por el candidato/a en aproximadamente un 20%, según el estudio

Los resultados muestran que tener un fenotipo no blanco es un obstáculo importante a la hora de encontrar empleo para los europeos nacidos de padres inmigrantes.

En concreto, presentar un fenotipo negro o asiático/amerindio reduce las probabilidades de que el empleador se interese por el candidato o candidata en aproximadamente un 20 %, mientras que tener un fenotipo caucásico de piel morena (muy extendido en el norte de África) reduce estas probabilidades medias en aproximadamente un 10%, en comparación con tener un fenotipo caucásico blanco.

El estudio muestra que el efecto combinado de la ascendencia étnica y el fenotipo puede dar lugar a graves niveles de discriminación en Europa

Estas estimaciones capturan el efecto del fenotipo sobre las respuestas de los empleadores europeos, una vez aislado del efecto de la región de ancestro de los solicitantes. Sin embargo, el estudio también muestra que el efecto combinado de la ascendencia étnica y el fenotipo puede dar lugar a graves niveles de discriminación en Europa.

Análisis de currículums

Para realizar el estudio, los investigadores analizaron las respuestas de casi 13.000 empresas europeas a solicitudes de empleo con CV ficticios en los tres países europeos considerados, donde adjuntar una fotografía a las solicitudes de empleo es una práctica habitual.

Los autores modificaron los nombres y fotografías de los solicitantes de empleo ficticios (manteniendo el resto de datos del CV idénticos) que se presentaban a vacantes reales para una amplia gama de ocupaciones. Todos estos solicitantes simulados eran jóvenes con nacionalidad del país del experimento y descendientes de padres procedentes de cuatro grandes regiones del mundo (Europa-EE.UU, Magreb-Oriente Próximo, América Latina y Asia).

Los investigadores analizaron las respuestas de casi 13.000 empresas europeas a solicitudes de empleo con CV ficticios

Esta procedencia o ancestro étnico se señalizó en los currículums fundamentalmente a través de los nombres completos de los solicitantes. Las fotografías utilizadas en los CV fueron cuidadosamente seleccionadas para resultar comparables en atractivo físico, pero variaban crucialmente en apariencia racial a lo largo de cuatro grupos fenotípicos (etiquetados como "Negro", "Asiático/Amerindio", "Caucásico de piel morena" y "Caucásico Blanco").

Este diseño permitió a los investigadores obtener las primeras estimaciones de discriminación racial comparables entre países de las que se tiene constancia en la literatura experimental de campo.

El fenotipo actúa como desencadenante autónomo de la discriminación en Alemania y los Países Bajos, reduciendo las oportunidades de acceso al empleo para solicitantes no blancos

Javier Polavieja (UC3M)

“La mayor parte de lo que sabíamos sobre la discriminación racial en la contratación hasta la fecha procedía de países anglosajones, especialmente de EEUU, donde el uso de fotografías en las solicitudes de empleo está prohibido por ley. Esto obligaba a los investigadores a estimar la discriminación racial utilizando exclusivamente el nombre de los solicitantes, lo cual es muy problemático”, explica el autor principal del estudio, Javier Polavieja, catedrático Banco Santander de Sociología de la UC3M, donde dirige el Laboratorio sobre la Discriminación y la Desigualdad (D-Lab).

“Una ventaja crucial de nuestro estudio es que investigamos el papel del fenotipo y la ascendencia étnica como desencadenantes potencialmente distintos de la discriminación mediante la explotación de la variación fenotípica plausible en grandes regiones de ancestro”, añade.

Los solicitantes de ascendencia del Magreb y Oriente Próximo con fenotipos negros tienen que enviar aproximadamente un cincuenta por ciento más de solicitudes para recibir una llamada de los empleadores

Susanne Veit (DeZIM, Alemania)

“Según nuestras estimaciones, en los tres países estudiados, los solicitantes de ascendencia del Magreb y Oriente Próximo con fenotipos negros tienen que enviar aproximadamente un cincuenta por ciento más de solicitudes para recibir una llamada de los empleadores que solicitantes curricularmente idénticos pero de ascendencia europea y fenotipo blanco”, explica Susanne Veit, directora del laboratorio DeZIM y una de las coautoras del estudio.

“Estas estimaciones de discriminación son comparables, si no superiores, a las que se suelen dar en el caso de los afroamericanos en Estados Unidos. La discriminación contra los solicitantes de fenotipo negro y padres europeos o estadounidenses es algo menor pero también significativa”, indica Veit.

Diferencias entre países

Los autores también analizaron los patrones de discriminación racial de los tres países del experimento y encontraron algunas diferencias significativas entre España y los dos países del norte.

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“Nuestros resultados sugieren que el fenotipo actúa como desencadenante autónomo de la discriminación en Alemania y los Países Bajos, reduciendo las oportunidades de acceso al empleo para solicitantes no blancos con independencia del origen de sus padres. En cambio, en España la discriminación parece restringirse a determinadas combinaciones de fenotipo y ancestro, especialmente aquellas en las que el aspecto físico de los solicitantes es el más prototípico de su región de ascendencia”, señala Polavieja.

“Esto no significa que el fenotipo sea irrelevante en España, no lo es en absoluto; sólo significa que su efecto en las respuestas de los empresarios parece más difícil de disociar del efecto del ancestro étnico de los solicitantes", aclara.

Este artículo fue publicado originalmente en la Agencia Sinc, la agencia de noticias científicas de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología.

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