REINO UNIDO

Downing Street celebró dos fiestas prohibidas en la madrugada previa al funeral del duque de Edimburgo

La Reina Isabel II en el funeral del príncipe Felipe.

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El personal de Downing Street 10 celebró dos fiestas que se alargaron hasta la madrugada horas antes de celebrarse el funeral del príncipe Felipe, duque de Edimburgo, en un día en el que el país se encontraba de luto y la reina de Inglaterra, Isabel II, se vio obligada a acudir sola al funeral en el castillo de Windsor debido a las medidas sanitarias contra el covid-19. Además, el 16 de abril estaban prohibidas las reuniones en interior entre no convivientes

Según The Telegraph, y recoge Europa Press, mientras las banderas se encontraban a media asta en los edificios gubernamentales de Westminster, asesores y funcionarios públicos se reunieron hasta altas horas de la madrugada en dos eventos separados, que confluyeron al final de la noche, horas antes de celebrarse el funeral en la Capilla de San Jorge del Castillo de Windsor.

Una de las fiestas se produjo por la despedida del portavoz del Gobierno, James Slack, que abandonaba Downing Street para unirse a la plantilla del periódico The Sun, mientras que la otra, aparentemente, habría sido organizada por uno de los fotógrafos personales del primer ministro, Boris Johnson.

Varios testigos alegan que se bebieron grandes cantidades de alcohol y se llevaron a cabo bailes sin distancia de seguridad, aunque, según un portavoz del número 10 que ha hablado con The Telegraph, Johnson no se encontraba en Londres ese día, puesto que se había marchado a su casa de campo en Chequers.

El Gobierno de Reino Unido pide perdón a Isabell II

El Gobierno de Reino Unido ha pedido perdón este viernes a la reina por la celebración de estas fiestas. Una portavoz de Downing Street ha confirmado que ese día el exportavoz gubernamental James Slack "dio un discurso de despedida", ya que abandonaba el puesto para comenzar a trabajar en The Sun. Agradeció la labor a todos sus compañeros, parte de los cuales "estaban trabajando desde casa".

Inicialmente, Downing Street evitó responder a otras dudas, pero horas después ha terminado no sólo por pedir perdón sino por dirigir sus disculpas específicamente al Palacio de Buckingham. Así, considera "muy lamentable" que estas fiestas se organizasen "en un momento de duelo nacional", según la BBC.

Por su parte, Slack se ha disculpado "sin reservas" en un comunicado por "el enfado y el daño causados". "Este evento no debería haberse celebrado en ese momento. Lo siento profundamente y asumo toda la responsabilidad", ha afirmado, según la nota difundida por The Sun.

Las dos celebraciones se llevaron a cabo, en primer lugar, en diferentes zonas del edificio, aunque a medida que avanzó la noche se juntaron en los jardines. Alrededor de 30 personas asistieron a ambas reuniones combinadas. Ese día, Slack terminó de trabajar por última vez en Downing Street, se puso de pie y agradeció su labor a un grupo de asesores y asistentes de prensa en un discurso de despedida. Posteriormente se habría celebrado la fiesta, en la que varios testigos aseguran que se bebió mucho alcohol.

En la segunda fiesta, en honor al fotógrafo que se marchaba, asistieron miembros más jóvenes del personal y se celebró buena parte de la noche en el sótano del número 10. La habitación que se encontraba debajo de la suite principal de oficinas en la planta baja tenía ventilación limitada.

Una persona que asistió a la reunión, que ha decidido permanecer en el anonimato, ha explicado que se llenó una maleta entera de botellas de vino tras comprar todo el material en una calle concurrida cercana a Downing Street. "Se derramó demasiado vino en la alfombra del sótano del número 10", ha dicho uno de los asistentes.

"Mientras Isabel II estaba de luto, en Downing Street celebraban fiestas"

Horas después de la fiesta y con el país en mitad de las restricciones por la pandemia, que prohibían la reunión en interiores, la familia real británica se trasladó a la capilla privada para velar por la muerte del príncipe Felipe. Debido a las estrictas medidas sanitarias, Isabel II, que llevaba una mascarilla negra, se sentó sola en los bancos de la capilla. Además, "para reducir el riesgo de transmisión" del virus, se creó un libro de condolencias en línea y se les comunicó a los asistentes —solo 30— que no podrían dejar flores en el sepulcro.

La número dos de los laboristas, Angela Rayner, ha cuestionado los comportamientos en Downing Street y ha afeado que la última fiesta en ver la luz tuviese lugar a solo unas horas del funeral del príncipe Felipe, cuando "la reina se sentó sola", con el "trauma" y el "sacrificio" que ello supuso, para respetar las medidas sanitarias.

El líder liberaldemócrata, Ed Davey, ha señalado también que "mientras ella (Isabel II) estaba de luto, en el número diez (de Downing Street) celebraban fiestas". "La reina sentada sola (...) fue una de las imágenes definitorias del confinamiento", ha añadido.ç

Johnson ya se disculpó el miércoles por asistir a otra fiesta en mayo de 2020, pero la presión en torno a él ha aumentado y ya son varios los compañeros de partidos que le piden abiertamente que dimita. La oposición también le ha exigido responsabilidades.

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