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OBITUARIO

Muere a los 83 años Manolo Santana, leyenda del tenis español

Fotografía de archivo del 09/05/2021, del extenista Manolo Santana durante su asistencia a la final masculina del Mutua Madrid Open.

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El extenista español Manolo Santana, ganador de cuatro títulos de Grand Slam y pionero y leyenda del tenis español, ha fallecido este sábado en Marbella (Málaga) a los 83 años, ha confirmado el Mutua Madrid Open y ha recogido Europa Press. "El Mutua Madrid Open lamenta comunicar que Manuel Santana ha fallecido este sábado en Marbella a los 83 años de edad", anunció la organización del torneo, del que era presidente de honor. "La familia del Mutua Madrid Open quiere pedir respeto para la familia de Santana y mandar un abrazo enorme a todos sus seres queridos", añadió.

Nacido en Madrid en 1938, Santana inició su idilio con el tenis como recogepelotas en el Club de Tenis Velázquez de la capital española, donde llamó la atención de sus dirigentes y comenzó a formarse como tenista profesional. Desde sus victorias en el Campeonato de España, el madrileño comenzó a apuntar más alto y a triunfar en el circuito internacional.

Con australianos y estadounidenses dominando el tenis mundial, Santana fue capaz de tutearles en la década de los sesenta. Su primer "grande" cayó sobre la arcilla parisina de Roland Garros en 1961 ante el italiano Nicola Pietrangeli, antes de volver a grabar su nombre en la Copa de los Mosqueteros también en 1964 y ante el mismo rival. Solo un año después, en 1965, se convirtió en el primer europeo en alzar el US Open desde que lo hiciera Henri Cochet en 1928, todo tras imponerse en la final al sudafricano Cliff Drysdale.

Su palmarés de Grand Slam se completó con la conquista de Wimbledon en 1966 ante el estadounidense Dennis Ralston, poniendo fin a doce años de sequía europea en la hierba de Londres.

Aunque no pudo conseguir nunca el título de Copa Davis, Santana sí se colgó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de México de 1968, donde el tenis participó como deporte de exhibición y donde unió también una plata en el dobles.  

Tras su retirada en 1980, el madrileño continuó ligado al tenis como entrenador, siendo capitán del equipo español de Copa Davis en dos etapas -1980-85 y 1995-99-, y como promotor.

De hecho, de la mano de Ion Tiriac, fue fundamental para lograr que Madrid acogiese una cita fundamental del circuito ATP y WTA, el Mutua Madrid Open, que desde 2002 lleva 19 años organizándose. El propio Santana fue director del torneo desde 2002 y actualmente era presidente de honor, y la pista central de la Caja Mágica lleva su nombre.

El mundo de la política despide a Manolo Santana

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, ha transmitido sus condolencias, a quien considera "leyenda del tenis y uno de los mejores deportistas" de España. "Conquistó Roland Garros, US Open y Wimbledon, en total 72 torneos y un oro olímpico que lo convirtieron en leyenda del tenis y uno de los mejores deportistas de nuestro país. Mi sentido pésame para su familia, sus seres queridos y el mundo del tenis", ha señalado en redes sociales.

Casa Real también ha transmitido sus condolencias por la muerte de Santana, una "leyenda" del deporte que ha hecho "grande a un país". "Hay personas que se convierten en leyenda y que hacen grande a un país. Manolo Santana ha sido y será siempre una de ellas", han señalado desde el Twitter de Casa Real.

Por parte de la oposición, el presidente del Partido Popular, Pablo Casado, ha tenido palabras de elogio hacia Santana: "nos deja una leyenda del deporte español y uno de los tenistas más grandes de la historia. Mi más sentido pésame a los familiares y amigos de Manolo Santana. Descanse en paz".

El ministro de Cultura y Deportes, Miquel Iceta, se ha despedido del deportista español con un escueto mensaje en redes sociales, "descanse en paz".

También, el alcalde de Madrid, José Luis Martínez-Almeida, ha asegurado que Madrid "ya echa de menos" al tenista Manolo Santana, a quien ha descrito como una "leyenda, un deportista enorme y mejor persona; mientras que la vicealcaldesa de Madrid, Begoña Villacís, ha destacado que fue una "inspiración para el deporte español" al llegar "a lo más alto" con cuatro Grand Slams.

Otros políticos como la portavoz de Vox en la Asamblea de Madrid, Rocío Monasterio, el presidente de la Junta de Andalucía, Juanma Moreno, o el exdirigente de Ciudadanos, Toni Cantó, han calificado a Santana como "un orgullo para el deporte español", "un pionero y mito del tenis español", además de "un ídolo y un referente para los españoles".

Asimismo, la presidenta del Congreso, Meritxell Batet, ha dado sus condolencias a su familia y seres queridos, destacando a Santana como "una gran leyenda del tenis y del deporte español".

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