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Mundial de Fútbol: Catar ordena, la FIFA ejecuta

Ilustración de Justine Vernier

Yunnes Abzouz (Mediapart)

El ultimátum de la FIFA se habrá salido con la suya en cuanto a la irrupción de los derechos humanos en el mundo del fútbol. El lunes 21 de noviembre, las federaciones de varias naciones europeas se negaron a permitir que sus capitanes lleven el brazalete One Love, tras las amenazas de "sanciones deportivas" de la Federación Internacional de Fútbol (FIFA). Inglaterra, Gales, Bélgica, Dinamarca, Alemania, Holanda y Suiza debían llevar el discreto brazalete multicolor, símbolo de diversidad e inclusión, durante la Copa del Mundo. 

Pero no el equipo francés, que, por boca de su capitán Hugo Lloris, ya había asumido las exigencias cataríes: "Cuando estamos en Francia, cuando recibimos a los extranjeros, a menudo queremos que jueguen con nuestras reglas, que respeten nuestra cultura, y yo haré lo mismo cuando vaya a Catar, simplemente.

"La FIFA ha sido muy clara al decir que impondrá sanciones deportivas si nuestros capitanes llevan los brazaletes en el campo", dijeron las siete federaciones europeas en un comunicado conjunto. Al no querer "correr el riesgo de que [su] capitán reciba una tarjeta amarilla o se vea obligado a abandonar el terreno de juego", afirmaron que sus equipos mostrarían su apoyo a la inclusión "de otras maneras". 

Las federaciones estaban inicialmente "dispuestas a pagar las multas, que suelen aplicarse en caso de incumplimiento de las normas de equipamiento", pero finalmente se echaron atrás ante la amenaza de la FIFA de imponer sanciones "sin precedentes". El lunes por la noche, la selección belga se vio obligada a renunciar a lucir su segunda camiseta, en la que figura la palabra Love, después de que la FIFA le prohibiera mostrar mensajes políticos. 

Sin embargo, días antes de que comenzara el torneo, los capitanes de varios equipos parecían decididos a mostrar su compromiso con los derechos humanos sobre el terreno de juego. Manuel Neuer, portero y capitán de Alemania, seguía orgulloso el sábado de no tener "miedo a las consecuencias" y aseguraba tener el apoyo de su federación y de su presidente. Un corazón negro con rayas de colores: el brazalete One Love, creado en Holanda en 2020, combina las banderas panafricana y pansexual. Una forma de abrazar la lucha contra todas las formas de discriminación. 

La FIFA, firme defensora de Catar

Al final, la voluntad de los futbolistas se vio quebrada por el chantaje de la FIFA, que desveló su contraprogramación para promover la diversidad y la inclusión en el fútbol y en la sociedad en vísperas del inicio de la competición. La organización consideró que el brazalete One Love era demasiado divisivo, y prefirió lemas consensuados, por no decir aburridos: "Educación para todos", "Salvemos el planeta" o "No a la discriminación". 

La FIFA no quiso reaccionar para no ofender al anfitrión catarí. Su presidente, Gianni Infantino, se erigió el sábado en rueda de prensa en defensor a ultranza de la Copa del Mundo de 2022, y respondió a todas las críticas de los periodistas a Catar. 

Sobre el tema de los miles de trabajadores extranjeros que murieron para construir los estadios, se atrevió a decir: "Si se observa la situación de estos emigrantes, cientos de miles de personas que querrían ofrecer sus servicios en el extranjero y dar a sus familias en su país un futuro mejor. Los europeos los rechazan. Catar les ofrece esta oportunidad", continuó. 

Recordando que él mismo había sido acosado de niño "porque [tenía] el pelo rojo", Gianni Infantino remitió entonces a los críticos occidentales a su propia historia: "Creo que con lo que hemos hecho durante 3.000 años, los europeos deberíamos pedir perdón antes de dar lecciones de moral".

Cuando se trata de los derechos de los trabajadores extranjeros, al igual que con la discriminación, corresponde a Catar establecer las reglas y a la FIFA defenderlas. El organismo del fútbol mundial, lejos de lamentar la concesión del Mundial al emirato del gas, se congratula incluso de la organización del primer mundial de la historia en un país árabe, y remite todas las críticas a "lecciones de moral" que, según su presidente, derivan rápidamente en "racismo". 

El director ejecutivo del torneo, Nasser al-Khater, también defendió al país anfitrión en una entrevista con la CNN. "Catar es un país tolerante, es un país acogedor", dijo. Antes de admitir: "Catar y los países de su entorno son mucho más humildes y conservadores. Al igual que respetamos las diferentes culturas, esperamos que ellos hagan lo mismo con la nuestra".

De hecho, Catar pone como límite a su tolerancia el respeto a sus tradiciones. Un argumento que la FIFA y su presidente recogen abundantemente: "Todos son bienvenidos", dijo. A continuación, planteó la delicada cuestión de la acogida de las personas LGBTQI+ en un país en el que la homosexualidad sigue siendo ilegal y se reprime violentamente, como muestra este informe de Human Rights Watch que documenta casos de palizas y acoso sexual bajo custodia policial. "Me van a hablar de la legislación que prohíbe la homosexualidad", dijo Gianni Infantino el sábado. "Sí, existe, como en muchos países del mundo. Por supuesto que no estoy de acuerdo con eso. Pero es un proceso".

Sin embargo, antes de que comenzara el torneo, la FIFA aseguró que los aficionados LGBTQI+ podrían acudir a los estadios sin miedo: "No hay ningún riesgo, son bienvenidos a expresarse", aseguró Gerdine Lindhout, responsable de la experiencia de los aficionados, a los periodistas de ITV. Son bienvenidos a expresar su amor por sus parejas.

No hicieron falta más de dos días de competición para que aparecieran las primeras advertencias y pusieran en duda el discurso optimista de la FIFA. Las imágenes publicadas en las redes sociales mostraban cómo a la ex internacional galesa Laura McAllister se le negaba la entrada a un estadio por el sombrero arco iris que llevaba. Grant Wahl, periodista estadounidense, también afirmó haber sido maltratado por los guardias de seguridad que le exigieron que se quitara la camiseta LGBTQI+. 

Aunque la FIFA y Catar intentan acallar cualquier voz de protesta, se topan con el obstinado deseo de algunas naciones de llevar un mensaje político a toda costa, por pequeño que sea. Inglaterra, por ejemplo, se arrodilló antes del inicio de su primer partido "para demostrar que la inclusión es un tema importante", dijo el seleccionador de Three Lions, Gareth Southgate. 

Prueba de que la protesta contra los abusos a través del fútbol no ha muerto, los jugadores iraníes no cantaron el himno de la República Islámica, en solidaridad con las víctimas de la represión del régimen. Alex Scott, periodista de la BBC que estaba presente en el terreno de juego, incluso desafió la prohibición de la FIFA mostrando con orgullo el brazalete One Love. 

Se podría pensar que estas reiteradas polémicas alejarían al público francés de las pantallas de televisión. No fue así, ya que el partido inaugural entre Catar y Ecuador fue visto por más de cinco millones de personas. Mucho más que el primer partido del Mundial de Rusia 2018, que había reunido menos de cuatro millones de espectadores. 

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